Avião movido a energia solar. Solar Impulse 2 pode funciona durante a noite com baterias carregadas durante o dia

Avião movido a energia solar pode permanecer no ar por meses
Solar Impulse 2 pode funciona durante a noite com baterias carregadas durante o dia

Em 2016, um avião de aparência bizarra coberto por mais de 17.000 painéis solares deu ao mundo um vislumbre do futuro da aviação. Com a envergadura de um Boeing 747, mas pesando apenas o equivalente a um SUV, ele voou pela Terra sem consumir uma gota de combustível.

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Avião movido a energia solar

Apelidado de Solar Impulse 2, foi batizado pelo explorador suíço Bertrand Piccard e O engenheiro suíço Bertrand Borschberg, construído para demonstrar o potencial das energias renováveis. Após um voo recorde, ele alcançou um objetivo – mas agora está recebendo um novo propósito.

Em 2019, a máquina foi comprada pela Skydweller Aero, uma startup que tenta torná-la a primeira comercialmente do mundo pseudo-satélite viável para voar capaz de realizar a tarefa de um satélite em órbita, mas com maior flexibilidade e menor impacto ambiental.

Avião movido a energia solar

O pseudo-satélite é uma aeronave que fica no ar, poderíamos dizer, indefinidamente, disse CEO da Skydwellers, Robert Miller. Isso significa 30, 60, 90 dias – talvez um ano. E dessa forma, ele pode fazer basicamente tudo o que você esperaria que um satélite fizesse. Isso inclui o fornecimento de telecomunicações e imagens terrestres, bem como proteção civil e monitoramento de recursos naturais.

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Mais barato e mais sustentável
Implantar uma aeronave para essas funções é mais flexível e barato porque a construção de satélites é cara e lançar sobre um Lançado em órbita, geralmente movido a combustíveis fósseis.

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Também é mais sustentável, pois os satélites têm uma vida útil finita e eventualmente serão desativados, muitas vezes agravando o problema dos detritos espaciais. Pesquisas recentes descobriram que grandes constelações de satélites podem esgotar a camada de ozônio liberando substâncias químicas à medida que reentram na atmosfera da Terra.

Depois de comprar o Solar Impulse 2, o Skydweller passou meses modificando-o para que pudesse voar novamente em novembro de 2020. Desde então, a aeronave completou 12 voos de teste no ensolarado sudeste da Espanha.

Avião movido a energia solar

Estávamos no processo de torná-lo um drone, disse Miller. O piloto ainda está lá por segurança, mas temos a opção de pilotar o avião de forma totalmente autônoma.

Decolagens e pousos ainda são feitos pelo piloto, mas Miller diz que o próximo passo é adicionar sistemas, que permitem processos automáticos. Depois disso, podemos retirar o piloto do avião. Estamos prestes a começar a construir uma segunda aeronave que não terá cockpit, acrescentou.

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A remoção do piloto e da cabine dá mais espaço para carga e é um passo necessário para melhorar a aeronave para voar por semanas e meses (O voo mais longo do Solar Impulse 2 foi de quase cinco dias).

Miller disse que o avião poderia ser implantado no início de 2023, e ele acredita que há um mercado para uma frota de milhares. Empresas como Facebook e Google já testaram pseudossatélites no passado, mas nunca desenvolveram um produto comercial.

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Certamente haverá uma demanda crescente pelo tipo de serviços que a Skydweller fornece, disse Jeremiah Gertler, analista da empresa de mercados aeroespacial e de defesa Teal Group. Enquanto outros oferecem soluções semelhantes e diferentes para missões de longa duração e alta altitude, ser a primeira formiga no piquenique tem uma clara vantagem.

Monitoramento do Oceano
Assim como os satélites, o projeto está atraindo os primeiros governos interesse – e fins militares em si mesmo. A Marinha dos EUA investiu US$ 5 milhões (cerca de R$ 25 milhões) no Skydweller para estudar a capacidade das aeronaves de investigar patrulhas marítimas, que agora utilizam drones que não podem voar mais de 30 horas.

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A Unidade de Inovação em Defesa, organização que pesquisa novas tecnologias para os militares dos EUA, concedeu à empresa um contrato de US$ 14 milhões (aproximadamente R$ 70 milhões). No entanto, Miller disse que vê o Skydweller como muito mais comercial do que o governo.

Muitas de suas aplicações potenciais têm benefícios ambientais, incluindo o monitoramento de recursos naturais – como o monitoramento do oceano para pesca ilegal e derramamentos de petróleo de perfuração profunda. Existem maneiras de fazer isso com os sensores remotos de um avião, mas é extremamente difícil fazer isso com um satélite, disse Miller.

As telecomunicações são uma aplicação chave para o Skydweller, pois ele usa o avião para obter acesso à Internet ou telefonia celular pode ser comercialmente viável em locais onde a infraestrutura tradicional ou satélites podem não estar disponíveis.

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Em novembro passado, a empresa anunciou uma parceria com a Telefonica, um dos maiores provedores de rede do mundo, para fornecer soluções de conectividade a serem desenvolvido que pode fornecer cobertura celular em regiões de baixo acesso em todo o mundo. O Skydweller poderia funcionar como uma torre de telefonia celular no céu, sem carbono ou pegada física. A aeronave também pode fornecer comunicações temporárias em áreas de desastre.

Por exemplo, o Solar Impulse 2 também pode fornecer suporte aéreo para operações de busca e resgate de incêndios florestais, com a flexibilidade de decolar de aeroportos existentes, viajar milhares de quilômetros e permanecer no ar por meses sem emissões de carbono. . Ele pode voar à noite com bateria, que é recarregada pela energia armazenada durante o dia.

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Entre os desafios que o Skydweller enfrentará está o fato de que o avião precisa de luz solar para voar – o que limita seu uso em certas latitudes – e leis sobre veículos aéreos não tripulados. Os governos ainda não entendem os veículos não tripulados, e encontrar espaço aéreo para missões de longo prazo será um novo desafio, disse Gertler, analista de aviação. mais cedo, mas aposto que a tecnologia resolverá isso mais rápido, acrescentou. Parece provável que eles alcancem a linha de chegada antes que o governo comece a procurar a bandeira quadriculada.

 

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